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 27/09/2020 Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity Tlaxcala's Manifesto  
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 USA & CANADA 
USA & CANADA / Innocent, mais noir : après 6 procès pour meurtre et 23 ans de prison, Curtis Flowers enfin libre
Date of publication at Tlaxcala: 06/09/2020
Original: After 6 murder trials and nearly 24 years, charges dropped against Curtis Flowers

Innocent, mais noir : après 6 procès pour meurtre et 23 ans de prison, Curtis Flowers enfin libre

Nicholas Bogel-Burroughs

Translated by  Fausto Giudice Фаусто Джудиче فاوستو جيوديشي

 

M. Flowers avait été confronté à la possibilité d'un septième procès dans l'affaire du quadruple meurtre dans le Mississippi.

 

Curtis Flowers, au centre, à sa sortie de l'établissement correctionnel régional de Winston-Choctaw à Louisville, Mississippi, en 2019. Photo Rogelio V. Solis/Associated Press

 

À six reprises, les procureurs ont traduit Curtis Flowers, un habitant noir du Mississippi, en justice pour la même affaire de meurtre devant des jurys majoritairement blancs. Et six fois, les procès se sont terminés par des condamnations qui ont ensuite été annulées pour vices de procédure. Mais vendredi, deux décennies après que les procureurs ont commencé à poursuivre M. Flowers pour meurtres, ils ont annoncé qu'ils abandonnaient l'affaire.

Dans un mémo demandant l'abandon des charges, les procureurs du bureau du procureur général du Mississippi ont écrit qu' « il est dans l'intérêt de la justice que l'État ne demande pas un septième procès sans précédent pour M. Flowers ».

M. Flowers, qui a 50 ans, a déclaré dans une communiqué de ses avocats qu'il n'avait jamais renoncé à l'idée que l'affaire pourrait un jour être close.

« Aujourd'hui, je suis enfin libéré de l'injustice qui m'a laissé enfermé dans une boîte pendant 23 ans », a déclaré M. Flowers, qui a été libéré sous caution à la fin de l'année dernière.

M. Flowers avait été accusé du meurtre de quatre personnes en 1996 dans un magasin de meubles à Winona, une petite ville du Mississippi. Parmi les personnes tuées figuraient le propriétaire du magasin, âgé de 59 ans, et un garçon de 16 ans dont c'était le premier emploi à temps partiel dans le magasin.

Les six procès de M. Flowers, qui avait travaillé dans le magasin de meubles, se sont déroulés sur plus de deux décennies. Les procès ont attiré l'attention sur le fait que les jurés noirs avaient été largement exclus par un procureur blanc qui supervisait tous les procès. Lors des procès de M. Flowers, 61 des 72 jurés étaient blancs.

Lors du dernier procès, M. Flowers a été reconnu coupable et condamné à mort, mais ses avocats ont fait appel de cette condamnation devant la Cour suprême des USA,  qui a statué l'année dernière que le procureur, Doug Evans, avait empêché des Noirs de faire partie du jury en violation de la Constitution.

Dans l'opinion majoritaire de la Cour suprême l'année dernière, le juge Brett M. Kavanaugh a écrit que « l'égalité de la justice en vertu de la loi exige un procès pénal exempt de discrimination raciale dans le processus de sélection du jury ». En poursuivant un « effort acharné et déterminé pour débarrasser le jury des personnes noires », a écrit le juge Kavanaugh, l'État a voulu juger M. Flowers « idéalement devant un jury entièrement blanc ».

M. Evans s'est retiré de l'affaire en janvier, et le bureau du procureur général du Mississippi a pris le relais.

Dans sa demande de rejet des accusations, le bureau du procureur général a laissé entendre qu'une condamnation serait difficile à obtenir. « Il n'y a pas de témoin clé de l'accusation qui incrimine M. Flowers, qui est vivant et disponible et qui n'a pas eu de multiples déclarations contradictoires dans le dossier », ont écrit les procureurs, ajoutant qu'il y avait d'autres suspects possibles.

L'un des témoins qui a témoigné contre M. Flowers a ensuite été condamné pour fraude fiscale et est décédé depuis, ont écrit les procureurs. Un autre témoin, qui a un jour affirmé que M. Flowers avait avoué le crime alors qu'il était en prison, a par la suite admis qu'il avait menti, ont indiqué les procureurs.

Ce témoin, Odell Hallmon, s'était rétracté lors d'une interview avec le podcast In the Dark, qui a attiré l'attention sur l'affaire et a réduit à néant certains des arguments initiaux des procureurs.

« Tout était bidon », a déclaré M. Hallmon dans l'interview.

Une porte-parole de Lynn Fitch, la procureure générale de l'Etat, a déclaré que Mme Fitch ne commenterait pas l'affaire par respect pour les familles concernées.

Lors des précédents procès, les procureurs ont décrit M. Flowers comme un ancien employé mécontent du magasin de meubles qui était en colère parce qu'il avait été licencié. Il a été arrêté plusieurs mois après les meurtres.

Un avocat de M. Flowers, Rob McDuff, a déclaré vendredi que l'affaire contre son client « n'a jamais eu de sens ».

« Au fil du temps, de plus en plus de preuves sont apparues pour corroborer son innocence », a déclaré M. McDuff. « Cette poursuite était imparfaite dès le début et a été entachée tout au long par la discrimination raciale. Elle n'aurait jamais dû avoir lieu et a duré bien trop longtemps, mais nous sommes heureux qu'elle soit enfin terminée ».

Rick Rojas a contribué à ce reportage.

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Curtis Flowers brandit joyeusement le bracelet de cheville qui suivait ses mouvements depuis décembre dernier. Il a été autorisé à l'enlever vendredi après-midi après que le bureau du procureur général du Mississippi eut abandonné les charges retenues contre lui.

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Courtesy of Tlaxcala
Source: https://nyti.ms/32XrDAl
Publication date of original article: 04/09/2020
URL of this page : http://www.tlaxcala-int.org/article.asp?reference=29531

 

Tags: Curtis FlowersJustice racisteAmeriKKKaMississippi
 

 
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