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 22/07/2018 Tlaxcala, the international network of translators for linguistic diversity Tlaxcala's Manifesto  
English  
 USA & CANADA 
USA & CANADA / Opposizione USA alla risoluzione dell'Assemblea Mondiale della Sanità sull’allattamento al seno
Date of publication at Tlaxcala: 10/07/2018
Original: U.S. opposition to World Health Assembly's breast-feeding resolution

Opposizione USA alla risoluzione dell'Assemblea Mondiale della Sanità sull’allattamento al seno

Andrew Jacobs

Translated by  Giuseppe Volpe

 

Ci si aspettava che una risoluzione per incoraggiare l’allattamento al seno fosse approvata rapidamente e facilmente dalle centinaia di delegati governativi riuniti questa primavera a Ginevra per l’Assemblea Mondiale della Sanità affiliata alle Nazioni Unite.

Matt Golding

Sulla base di decenni di ricerche, la risoluzione afferma che il latte materno è il più salutare per i bambini e che i paesi dovrebbero sforzarsi di limitare la commercializzazione scorretta o fuorviante di sostituti del latte materno.
Poi la delegazione degli Stati Uniti, abbracciando gli interessi dei produttori di latte artificiale, ha stravolto le deliberazioni.
Dirigenti statunitensi hanno cercato di annacquare la risoluzione cancellando espressioni che sollecitavano i governi a “proteggere, promuovere e appoggiare l’allattamento al seno” e un altro passaggio che sollecitava i decisori della politica a limitare la promozione di prodotti alimentari che molti esperti affermano possono avere effetti dannosi sui bambini piccoli.
Quando ciò è fallito, sono passati a minacce, secondo diplomatici e dirigenti governativi che hanno preso parte alle discussioni. L’Ecuador, che aveva programmato di introdurre la misura, è stato il primo a trovarsi nel mirino.
Gli statunitensi sono stati secchi: se l’Ecuador si fosse rifiutato di lasciar cadere la risoluzione, Washington avrebbe scatenato misure commerciali punitive e avrebbe ritirato aiuti militari cruciali. Il governo ecuadoriano ha rapidamente accondisceso.
Lo scontro sul tema è stato raccontato da più di una dozzina di partecipanti di diverse nazioni, molti dei quali hanno richiesto l’anonimato per tema di rappresaglie da parte degli Stati Uniti.
I sostenitori della salute si sono dati da fare per trovare un altro patrocinatore della risoluzione, ma almeno una dozzina di paesi, per la maggior parte nazioni povere dell’Africa e dell’America Latina, si sono ritirati, citando timori di rappresaglie, secondo dirigenti di Uruguay, Messico e Stati Uniti.
“Siamo rimasti attoniti, sconcertati e anche rattristati”, ha detto Patti Rundall, amministratrice politica del gruppo britannico di sostegno Baby Milk Action, che ha partecipato alle riunioni dell’assemblea, l’organismo decisionale dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, sin dai tardi anni ’80.
“Quello che è successo è stato praticamente un ricatto, con gli Stati Uniti che hanno tenuto in ostaggio il mondo e hanno cercato di rovesciare quasi quarant’anni di unanimità sul modo migliore di proteggere la salute dei neonati e dei bambini piccoli”, ha detto.
Alla fine, i tentativi statunitense sono prevalentemente falliti. Sono stati i russi che alla fine sono intervenuti per proporre la misura, e gli statunitensi non li hanno minacciati.
Il Dipartimento di Stato ha rifiutato di rispondere a domande, affermando che non poteva discutere conversazioni diplomatiche private. Il Dipartimento della Sanità e dei Servizi Umani (HHS), la principale agenzia nel tentativo di modificare la risoluzione, ha spiegato la decisione di contestare la formulazione della risoluzione ma ha affermato che l’HHS non è stato coinvolto in minacce all’Ecuador.
“La risoluzione, come formulata in origine, poneva ostacoli non necessari alle madri in cerca di offrire nutrimento ai propri figli”, ha affermato in una e-mail un portavoce dell’HHS. “Noi riconosciamo che non tutte le donne sono in grado di allattare al seno per una varietà di motivi. Queste donne dovrebbero avere la scelta e l’accesso ad alternative per la salute dei loro piccoli e non essere stigmatizzate per il modo in cui sono in grado di farlo”. Il portavoce ha chiesto di restare anonimo al fine di parlare più liberamente.
Anche se lobbisti dell’industria del cibo per neonati hanno partecipato alle riunioni di Ginevra, i promotori della salute hanno affermato di non aver notato prove dirette che abbiano avuto un ruolo nelle tattiche da braccio di ferro di Washington. L’industria da 70 miliardi di dollari, dominata da un pugno di società statunitensi ed europee, ha visto in anni recenti appiattirsi le vendite, poiché molte donne scelgono l’allattamento al seno. Nel complesso le vendite globali sono attese in crescita del 4 per cento nel 2018, secondo Euromonitor, con la maggior parte di tale crescita che si verificherà in paesi in via di sviluppo.
L’intensità dell’opposizione dell’amministrazione contro la risoluzione sull’allattamento al seno ha sbalordito funzionari della sanità pubblica e diplomatici stranieri che l’hanno descritta come un marcato contrasto con l’amministrazione Obama, che aveva largamente appoggiato la politica di lungo corso dell’OMS di incoraggiare l’alimentazione al seno.
Durante le deliberazioni alcuni delegati statunitensi hanno persino suggerito che gli Stati Uniti potevano tagliare i propri contributi all’OMS, hanno detto diversi negoziatori. Washington è il massimo contribuente singolo all’organizzazione della sanità, versando l’anno scorso 845 milioni di dollari, o circa il 15 per cento del suo budget.
Lo scontro è stato l’esempio più recente dello schieramento dell’amministrazione Trump con gli interessi industriali riguardo a numerosi temi di sanità pubblica e ambientali.
In conversazioni per rinegoziare il NAFTA gli statunitensi hanno premuto per formuleche limitassero la capacità di Canada, Messico e Stati Uniti di imporre etichette di avvertimento su cibo spazzatura e bevande zuccherate, secondo una bozza della proposta esaminata dal New York Times.
Nel corso della stessa riunione di Ginevra nella quale è stata dibattuta la risoluzione sull’allattamento al seno, gli Stati Uniti sono riusciti a cancellare dichiarazioni a sostegno dell’imposta sulle bevande gasate da un documento che consiglia i paesi alle prese con percentuali crescenti di obesità.
Gli statunitensi hanno anche cercato, senza successo, di bloccare uno sforzo dell’OMSmirato ad aiutare i paesi poveri a ottenere accesso a farmaci salvavita. Washington, appoggiando l’industria farmaceutica, si è a lungo opposta a modificare leggi sui brevetti come modo per accrescere la disponibilità dei farmaci nel mondo in via di sviluppo, ma difensori della sanità affermano che l’amministrazione Trump ha ridotto la sua opposizione a tali sforzi.
Le azioni della delegazione a Ginevra sono coerenti con le tattiche di un’amministrazione che è andata sovvertendo alleanze e pratiche di lungo corso in una molteplicità di organizzazioni multilaterali, dall’accordo di Parigi sul Clima all’accordo sul nucleare iraniano, al NAFTA.
Ilona Kickbusch, direttrice del Global Health Centre presso il Graduate Institute of International and Development Studies di Ginevra, ha detto che c’è stato un crescente timore che l’amministrazione Trump potesse provocare danni duraturi a istituzioni sanitarie internazionali quali l’OMS che sono state vitali per contenere epidemie quali l’Ebola e il crescente pedaggio di morti da diabete e malattie cardiovascolari nel mondo in via di sviluppo.
“Sta rendendo tutti molto nervosi, perché se non ci si può mettere d’accordo sul multilateralismo della salute, su quale genere di multilateralismo ci si può accordare?” ha chiesto la signora Kickbusch.
Un delegato russo ha detto che la decisione di presentare la risoluzione sull’allattamento al seno è stata una questione di principio.
“Non stiamo cercando di fare gli eroi qui, ma sentiamo che è sbagliato quando un paese cerca di vessare alcuni paesi piccolissimi, specialmente su un tema che è davvero importante per il resto del mondo”, ha detto il delegato, che ha chiesto di non essere identificato perché non era autorizzato a parlare ai media.
Ha detto che gli Stati Uniti non hanno esercitato pressioni dirette su Mosca perché si ritirasse dalla misura. Ciò nonostante la delegazione statunitense ha cercato di sfinire gli altri partecipanti mediante una serie di manovre procedurali in una serie di incontri che si sono protratti per due giorni, un periodo inaspettatamente lungo.
Alla fine, gli Stati Uniti hanno largamente mancato di avere successo. La risoluzione finale ha conservato la maggior parte della formulazione originale, anche se i negoziatori statunitensi hanno in effetti ottenuto la cancellazione di una formula che chiedeva all’OMS di offrire supporto tecnico a stati membri alla ricerca di fermare la “promozione scorretta di alimenti per neonati e bambini piccoli”.
Gli Stati Uniti hanno anche insistito che l’aggettivo “comprovate” accompagni riferimenti a iniziative da tempo consolidate che promuovono l’allattamento al seno, cosa che i critici hanno descritto come un piano che potrebbe essere usato per compromettere programmi che offrono consigli e sostegno sull’alimentazione ai genitori.
Elisabeth Sterken, direttrice dell’Infant Feeding Action Coalition in Canada, ha detto che quattro decenni di ricerca hanno stabilito l’importanza del latte materno, che fornisce nutrienti essenziali nonché ormoni e anticorpi che proteggono di neonati da malattie infettive.
Uno studio del 2016 su The Lancet ha rilevato che l’allattamento universale al seno preverrebbe 800.000 morti infantili l’anno in tutto il globo e produrrebbe 300 miliardi di dollari di risparmi per  riduzione dei costi dell’assistenza sanitaria e migliori risultati economici per quelli allevati con latte materno.
Gli scienziati sono riluttanti a condurre studi a doppio cieco che offrirebbero a un gruppo latte materno e a un altro sostituti di esso. “Questo genere di ricerca ‘comprovata’ sarebbe eticamente e moralmente inaccettabile”, ha detto la signora Sterken.
La Abbott Laboratories, la società con sede a Chicago che è uno dei maggiori protagonisti del mercato da 70 miliardi di dollari di alimenti per bambini, ha rifiutato di commentare.
La Nestlé, il gigante alimentare con sede in Svizzera con considerevoli attività negli Stati Uniti, ha cercato di prendere le distanze dalle minacce contro l’Ecuador e ha affermato che la società continuerà a sostenere il codice internazionale sulla commercializzazione dei sostituti del latte materno, che richiede ai governi di disciplinare la promozione scorretta di tali prodotti e di incoraggiare l’allattamento al seno.
In aggiunta alle minacce commerciali, Todd C. Chapman, l’ambasciatore statunitense in Ecuador, ha suggerito in incontri con funzionari a Quito, la capitale ecuadoriana, che l’amministrazione Trump potrebbe vendicarsi anche ritirando l’assistenza militare che ha fornito nell’Ecuador settentrionale, una regione dilaniata dalla violenza che si riversa dal confine con la Colombia, secondo una funzionaria governativa ecuadoriana che ha partecipato all’incontro.
L’ambasciata degli Stati Uniti a Quito ha rifiutato di rendere il signor Chapman disponibile per un’intervista.
“Siamo rimasti allibiti, perché non capivamo come una questione così piccola come l’alimentazione al seno potesse provocare una reazione così plateale”, ha detto la funzionaria ecuadoriana che ha chiesto di non essere identificata per paura di perdere il posto.

Wesley Tomaselli ha contribuito con notizie dalla Colombia.        





Courtesy of Znet Italy
Source: https://www.nytimes.com/2018/07/08/health/world-health-breastfeeding-ecuador-trump.html
Publication date of original article: 08/07/2018
URL of this page : http://www.tlaxcala-int.org/article.asp?reference=23757

 

Tags: OMSUSASaluteEcuador
 

 
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